Es gibt kaum einen Menschen, der nicht mindestens einmal in seinem Leben von Karies betroffen ist. Manche nehmen es sehr leicht, wobei die Entwicklung langsam fortschreitet und schließlich zur Zerstörung eines Zahns führt. Regelmäßige Kontrollen sind daher sehr wichtig, damit das fachkundige Auge Ihres Zahnarztes die Kariesbildung, die in der Anfangsphase mit bloßem Auge nicht sichtbar ist, rechtzeitig und in einem frühen Stadium erkennen kann.

Zahnkaries ist eine weit verbreitete Erkrankung der Zahnhartsubstanz und die häufigste Erkrankung des Menschen überhaupt. Ein schwarzer Fleck, ein Hohlraum oder ein Defekt in der Zahnkrone ist nur das letzte Stadium eines komplexen und langsamen Prozesses, der sich aus dem Zusammenspiel zahlreicher Faktoren ergibt. Für die Entstehung von Karies ist das Zusammenwirken mehrerer Faktoren erforderlich, die letztlich zur Schädigung der Zahnhartsubstanz, d. h. zu einem "faulen Zahn", führen.

Die Patienten kommen in der Regel zum Zahnarzt, wenn die Karies bereits weit fortgeschritten ist und in vielen Fällen die Zahnpulpa bei der Entfernung geöffnet werden kann. Das Zahnmark ist ein Netzwerk von Nerven und Blutgefäßen, das sich in der Mitte des Zahns befindet und zu einem Verlust der Vitalität des Zahns führt. Das Innere des Zahns besteht aus Dentin, das weicher als der Zahnschmelz ist und viele Kanäle enthält, die von Bakterien produzierten Säuren können es leichter zersetzen als den Zahnschmelz. Ein Zahn kann auf den ersten Blick gesund aussehen, aber in Wirklichkeit ist das Gewebe bereits stark zerstört.

Der Kariesprozess verursacht nur dann Schmerzen, wenn er in das Dentin eindringt - Karies, die auf den Zahnschmelz beschränkt ist, tut nicht weh. Die Pulpazellen reagieren auf Karies im Dentin, indem sie neue Mengen an Dentin einlagern und die Ablagerung von Mineralien in den Kanälen erhöhen, wodurch diese verengt und verschlossen werden. Diese Reaktion ist ein Abwehrmechanismus, der den Zahn auf natürliche Weise gegen das Fortschreiten von Karies schützt.

In bestimmten (seltenen) Fällen kann dies ausreichen, um das Fortschreiten der Karies zu stoppen - wenn die Bakterien bei der Produktion von Säuren weniger aktiv sind und die Abwehrreaktion der Zähne sehr ausgeprägt ist, ist es möglich, dass die Karies zum Stillstand kommt und sich nicht weiter ausbreitet. Wenn die Karies gestoppt ist, muss sie theoretisch nicht mehr behandelt werden. In den meisten Fällen ist jedoch die Abwehrkraft des Zahns geschwächt, so dass es notwendig ist, solche Zähne zu reparieren, d. h. die Kariesmasse zu entfernen und den Zahn mit Füllungsmaterial zu versorgen.